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Bruce Swedien, La vida y sabiduría de un ingeniero legendario

BRUCE SWEDIEN: La vida y sabiduría de un ingeniero legendario

 
Por Antonio Gandía

Indiscutiblemente, en el mundo de hoy existen muchísimos ingenieros y productores excelentes. Sin embargo, las personas a quienes podemos considerar verdaderas leyendas vivientes de la producción e ingeniería de sonido son relativamente pocas. Me refiero a ingenieros y productores cuyo trabajo no solamente haya sobresalido en la historia de la música, sino que además haya forjado a la misma. Una de estas leyendas vivientes es sin duda el gran ingeniero y productor musical Bruce Swedien.

Swedien ha tenido 13 nominaciones para el premio GRAMMY®, de las cuales ha ganado cinco.  Aunque este hecho sería por si solo más que suficiente para consagrar a cualquier ingeniero, el mayor éxito de Swedien es haber grabado, mezclado y ayudado a producir Thriller de Michael Jackson, junto con Quincy Jones. Thriller continúa siendo el álbum más vendido en la historia a nivel mundial. Además de ese álbum, Swedien fue el ingeniero de sonido principal en las grabaciones de estudio de Jackson desde 1978 hasta 2001.

Aunque nació en Minneapolis, Swedien comenzó su carrera de estudio en Chicago, trabajando en los estudios Universal bajo la dirección del ingeniero Bill Putnam. En ese lugar fue donde Swedien conoció a Quincy Jones, quien en aquel entonces era vice presidente de Mercury Records en Chicago. Los dos trabajaron en los álbumes para artistas tales como Dinah Washington y Sarah Vaughan.

El primer trabajo por el que Swedien obtuvo reconocimiento como ingeniero de sonido fue en 1962 con Frankie Valli y The Four Seasons (las cuatro estaciones), con el tema titulado “Big Girls Don’t Cry”, con el que obtuvo su primera nominación de GRAMMY. A finales de los años 60 y 70, Swedien comenzó a trabajar con Brunswick Records, donde les dirigió y desarrolló sus estudios de grabación, su sonido y su sello disquero.

Los créditos de grabación y producción de Bruce Swedien son tan vastos, que es difícil enumerar los aspectos más destacados de su carrera en un solo artículo. Pero aquí hay un breve resumen de su increíble trabajo y créditos. Bruce ha trabajado con los siguientes artistas: Patti Austin, Count Basie, Oscar Brown Jr., Jerry Butler, Nat King Cole, Natalie Cole, Gene Chandler, Duke Ellington, Roberta Flack, Herb Alpert, Dizzy Gillespie, The Chi-Lites, Lionel Hampton, Jennifer Holliday, Mick Jagger, B. B. King, George Benson, John Lee Hooker, Herbie Hancock, Woody Herman, Benny Goodman, Missing Persons, Lena Horne, Paul McCartney, Tommy Dorsey, Oscar Peterson, King Curtis, Donny Hathaway, Betty Everett, Phil Ford & Mimi Hines, The Four Seasons, Eydie Gorme, Leslie Gore, James Ingram, Michael Jackson, The Jacksons, Quincy Jones, Art Blakey, Paul McCartney, Curtis Mayfield, Sergio Mendes, Buddy Miles, Bob Newhart, Andre Previn, Louis Prima & Keely Smith, Jimmy Reed, Diana Ross, Rufus & Chaka Khan, Nipsey Russell, Dinah Shore, The Smothers Brothers, Barbra Streisand, Donna Summer, Joe Williams, Jackie Wilson, Jennifer Lopez y muchos más. Swedien también trabajó en música de películas tales como de Night Shift, The Color Purple y Running Scared.

El 10 de noviembre de 2001, Swedien recibió un doctorado honoris causa en filosofía de la Universidad Tecnológica de Luleå, Suecia por sus logros como ingeniero de sonido. Swedien también llevó a cabo varias clases magistrales en la radio nacional sueca para ingenieros activos.

El 30 de agosto de 2015, se le entregó el premio Pensado Giant Award en la segunda ceremonia anual Pensado Awards que fue celebrada en los estudios Sony Pictures en Culver City, California. El premio fue presentado por Quincy Jones.

Justo a la mitad del gran eclipse solar de 2017, el señor Swedien amablemente platicó conmigo por teléfono. Para mí fue un gran honor hacer la siguiente entrevista.

 
Antes que nada, queremos agradecerle por conceder esta entrevista a Músico Pro. En lo personal, yo crecí escuchando muchos de los discos que usted grabó, ¡así que me emociona mucho poder conversar con usted!

¡Muy bien! Pues no tengo secretos. ¡Ni uno solo! No me guardo nada. Si alguien quiere saber algo que yo les pueda decir, la información está ahí.

 

¿No tiene secretos? Supongo que eso tendrá que ver con su libro The Bruce Swedien Recording Method. ¿Qué me puede decir sobre el libro?

Bueno, es básicamente sobre todo lo que yo hago. Amo la música popular americana. Y desde luego, cuando conocí a Michael [Jackson] me impresionó mucho. Michael fue el más grande de todos, y realmente único.

 

Definitivamente. Entonces, ¿el libro se concentra en la experiencia de trabajar con Michael?

Bueno, experiencias, técnicas, micrófonos, etc. Por ejemplo, encontré que en el mundo del pop, el micrófono Shure SM7 fue la mejor elección para el micrófono vocal de Michael. Y una cosa que es muy interesante acerca de Michael es que él nunca grababa con la luz prendida, y tampoco grabó jamás con una hoja de papel enfrente. Él siempre se aprendía las letras de memoria, y no creo que actualmente algún otro artista haga eso mismo.

 

¡Me lo imagino!

Él ciertamente era un genio y tenía una dedicación total hacia la música. Mucho del crédito le pertenece a Quincy [Jones].

 

Usted ha trabajado mucho con Quincy.

Así es, trabajamos en sus propios álbumes, pero los que parecen ser más importantes son los de Michael. Y por supuesto, Thriller es el más popular de todos.

 

¿Me puede hablar un poco de sus inicios?

Mis padres fueron ambos músicos clásicos. Mi madre cantaba en un coro de la Sinfónica de Minneapolis. Ella tenía una gran educación musical y era generosa con su conocimiento.

 

¿Así que gracias a sus padres usted se acercó a la música?

Sí, pero yo siempre supe que quería hacer esto. Fue muy sencillo para mí.

 

¿Usted tuvo algún mentor?

¡Oh sí! ¿Alguna vez oíste hablar sobre Bill Putnam? Lee todo lo que puedas acerca de Bill. Él pasó mucho tiempo conmigo y fue muy amable y generoso.

 

Además de las grabaciones con Michael Jackson, ¿hay alguna otra grabación o álbum del que usted se sienta particularmente orgulloso?

Por supuesto. Probablemente lo más musical en lo que he trabajado ha sido con Duke Ellington. Pasé mucho tiempo con él. Duke era muy interesante. Por ejemplo, él nunca comenzaba su día de trabajo hasta después del atardecer. Él comenzaba a trabajar cuando ya no había luz en el cielo.

 

¿Y él tenía algún tipo de lógica para hacer eso?

No, era simplemente lo que resultaba más cómodo para él. He hecho muchas cosas con la banda de Ellington. Temas como “Take the A Train” y “Do Nothing Till You Learn from Me”. Duke me influenció muchísimo.

 

¿Me puede platicar sobre su experiencia trabajando con Quincy Jones?

Quincy me dijo una vez que la música es la única magia verdadera en la vida. Y tiene razón. Quincy es increíble, es un hombre brillante. ¿Recuerdas una película llamada The Wiz? Yo grabé la música para esa película. Quincy y yo nos estábamos quedando en un hotel en Nueva York y él se negó a trabajar en el proyecto inmediatamente, dejándolo para que fuera tan de último minuto como fuera posible. Así,