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Dominic y Rufus Miller, Padre e hijo guitarristas con Sting

DOMINIC y RUFUS MILLER: Padre e hijo guitarristas con Sting

 

Por Maria Entraigues-Abramson

El pasado febrero tuve la fortuna de ser invitada al concierto de Sting en el Palladium de Los Ángeles. No solo me invitaron al concierto sino también a estar presente durante la prueba de sonido. Fuimos un pequeño grupo de privilegiados que gozó de este lujoso “concierto privado”. Sting nos hablaba, nos hacía preguntas sobre nosotros, sobre el sonido, las canciones que tocaba, etc. Como si esto no fuese mucho más que suficiente, en mitad de la prueba de sonido Sting preguntó quién quería subir a cantar con él “Every Breath You Take”, por supuesto salté casi fuera de mi propio cuerpo para que me eligiera ¡y lo hizo! Es imposible encontrar palabras para describir la experiencia, la emoción y la alegría plena que sentí durante los minutos que duró la canción. Al terminar el tema Sting me dio un abrazo y me dijo un cumplido sobre mi voz que llevaré conmigo toda la vida. 

Les cuento esta historia, aparte de para compartir algo bello, porque gracias a esa oportunidad es que hoy les traigo esta entrevista ya que, pensando en ustedes, esa mismísima noche les propuse hacérsela.

A través de nuestra querida Músico Pro les presento a esta dupla poderosa, padre (Dominic) e hijo (Rufus), y como lo dice el famoso dicho, “De tal palo tal astilla”, por lo menos en lo que a talento y nivel musical se refiere. 

El padre, con su personalidad firme y segura, lleno de sabiduría y experiencia y el hijo con cierta timidez y a la vez ese entusiasmo contagioso de un músico joven que lo tiene todo por delante. 

Dominic es uno de esos guitarristas a los que no les falta nada; cuenta con versatilidad, buen sonido, musicalidad, soul, técnica, presencia escénica, etc. Ha tocado con artistas y grupos como Level 42, The Pretenders, Phil Collins y Paul Young entre muchos otros. La gente lo conoce más que nada por ser el guitarrista de Sting, con quien toca desde hace 28 años y con quien ha compuesto canciones como “Shape Of My Heart”. 

Rufus comenzó su carrera tocando en la televisión y en los bares de Londres. Luego tocó como solista, con su propia banda Popskull y entre otros grupos, fue miembro de Arrows of Love, con quienes estuvo de gira por Europa por un año y medio. 

Hoy a los 32 años de edad está de gira con Sting como guitarrista rítmico. 

Entre los dos forman la sólida pared guitarrística de la banda de Sting. 

 

Hola Dominic, hola Rufus. ¡Bienvenidos a Músico Pro! Es realmente un gusto tenerlos con nosotros.

Dominic Miller: Gracias María, gracias a ustedes por habernos invitado a hacer esta entrevista. 

Rufus: Igualmente. 

 

¿Cuéntanos sobre tu nuevo disco Silent Light?

DM: Bueno, este es mi disco número 10 y en este proyecto quise hacer algo bien crudo, limpio, abierto, sin producir, sin editar, etc. Lo grabé todo en dos días, así que fue algo muy nuevo y diferente para mí. Tiene mucho espacio. El concepto detrás de este disco es justamente eso “espacio”.  

 

¿Es todo de música original tuya?

DM: Sí, excepto una canción que es de Sting, “Fields of Gold”. 

 

¿Quiénes tocan en el disco?

DM: Solo yo y Miles Stole en percusión. Él también toca con Sting. 

 

Vienes de madre irlandesa y padre americano pero has nacido en Argentina, ¿tienes muchos recuerdos de tu infancia allí?

DM: Sí, tengo muchos recuerdos y están muy presentes. Viví allí hasta los 11 años. Hice la escuela primaria allí, en español. Estudié en Buenos Aires y en un internado en la provincia de Córdoba.

 

¿Cómo es tu relación con Argentina hoy en día? ¿Vas seguido? ¿Tienes amigos?

DM: Voy mas o menos una vez cada dos años, y últimamente más a menudo. Ahora mismo estoy por ir a tocar con Sting y hacer mi propio concierto también. Tengo muchos amigos músicos allí; Alejandro Lerner y Nito Mestre por ejemplo. Conozco muy bien a la comunidad de los músicos en Argentina. Disfruto mucho ir a Buenos Aires y a Argentina en general. 

 

Eres (sos) “hincha” de un equipo de fútbol allí, pero no me acuerdo de cual…

DM: ¡River Plate!

 

¡Vamos River todavía! ¡Yo también! [risas] Bien, ahora a la “verdad de la milanesa”: ¿Cuándo comenzaste a tocar guitarra?

DM: Más o menos a los 11 años, y seriamente cuando tenía 15. Mi hermana mayor me enseñó a tocar la guitarra. Comencé tocando la acústica.

Esto fue durante el último año que estuve en Argentina, empecé allí, y bueno, aún sigo aprendiendo. 

 

¿Siempre quisiste tocar la guitarra o te interesaste en algún otro instrumento?

DM: Siempre la guitarra.

 

¿Y tú Rufus?

RM: Comencé cuando tenía 7 años. También toco el bajo, un poco de batería y canto mucho en diferentes estilos.  

 

¿Habían otros músicos en tu familia?

DM: Realmente no, pero sí algunos de ellos eran músicos amateur. Siempre había música en mi casa y muchos de mis amigos también venían y tocaban música, pero nadie lo hacía profesionalmente. Yo fui el único que se tomó la música seriamente. 

 

El hecho de que tu padre sea Dominic Miller, ¿hizo más fácil o más difícil tu crecimiento como guitarrista?

RM: Lo hizo más fácil siempre. Él siempre me inspiró y crecí rodeado de guitarras que ayudó mucho. [Risas]

 

¿Cuántos hijos tienes y cuántos de ellos son músicos?

DM: Tengo 6 hijos en total, 2 con mi esposa actual que es mi segundo matrimonio. 

Aparte de Rufus mi hija Misty también es músico, es cantante y ya ha hecho un par de discos. 

 

¿Querías que Rufus fuera músico?

DM: No, no quiero que nadie sea músico [risas], nunca aconsejaría a nadie a que se dedicara a la música, pero a la vez tampoco le quitaría a nadie el entusiasmo de serlo. A mi me gusta ver que la gente haga lo que quiera hacer y Rufus mostró un gran entusiasmo por la música desde que tenía 8 años, entonces yo por supuesto lo apoyé completamente, pero no lo empujé en esa dirección en absoluto. Y como te decía, si la gente me preguntara les diría que no lo aconsejo ya que la música es una carrera muy difícil. 

 

¿Cuál fue tu primer trabajo profesional como músico y cómo siguió?

RM: Trabajando para la BBC de Londres con una banda que armé para un programa de televisión, un drama llamado “Down To Earth”. Tenía 18 o 19 años. Grabábamos covers y canciones originales y las tocábamos en el programa.

Luego toqué con otros artistas y grupos en Londres como por ejemplo Sleaze, Shards, The Watcher (con Peter Tickell de la banda de Sting), KURTZ, Mononoke, etc. Durante 2016 he estado tocando en las calles de la India y Dinamarca. Disfruté mucho de esa experiencia. 

 

¿En qué momento te transformaste en un músico profesional dedicado completamente a ello?

DM: A los 20 o 21 años. 

 

¿Con quien tocabas en ese momento?

DM: Bueno, comencé a tocar Jazz, música instrumental con otro guitarrista. Tocamos en el Festival de Edimburgo, ahí fue de alguna manera donde comenzó todo. Luego tocando mucho en diferentes sitios en Londres, para diferentes bandas, en diferentes bares, cafés, etc., me fui metiendo bien en la escena musical de Londres. De ahí salí básicamente.  

 

¿Fuiste a Berklee College of Music verdad?

DM: Fugazmente, solo por unas semana. Se puede decir que mi educación musical fue siempre más bien “turística”, en el sentido que nunca me quedé en ningún lugar por mucho tiempo. La mayor parte de mis estudios los he hecho solo.

Estando en Berklee más que aprender música aprendí a ser un músico. Aprendí sobre la camaradería del mundo de la música y también aprendí sobre musicalidad. Otra cosa que aprendí es que estaba recién comenzando y esto me dio un gran empujón para mejorar.

 

¿Estudiaste música?

RM: Sí, estudié música clásica y jazz en la escuela, y también tomé clases de guitarra clásica con un profesor por un tiempo. 

 

¿Sigues estudiando y practicando?

RM: Lo bueno es que como yo también enseño guitarra siempre sigo estudiando, pero aparte practico mucho, más recientemente me he puesto a practicar mucho las canciones con las que crecí. 

 

¿Has tenido algún otro trabajo aparte de la música en algún momento de tu vida?

DM: No, nunca tuve otro trabajo que no fuera en la música. 

 

¿Dirías que llegar a donde llegaste fue fácil para ti?

DM: No, nunca fue fácil ni lo sigue siendo. Es siempre una lucha, no es una industria fácil para nadie. Hay que trabajar mucho y estar constantemente muy encima de todo para mantenerse, y no es solo práctica. He pasado momentos muy difíciles pero si sigues siempre firme en lo que tú crees y quieres, las cosas ocurren, es como si crearas tu propia suerte. Mucha gente interpreta esto que nos pasa como que somos “suertudos”, pero no es así, es que nosotros creamos nuestra propia suerte. Todas las cosas que fueron sucediendo en mi carrera están explicadas, todos los resultados conseguidos, tienen un por qué. Podría rastrear cada acción que hice y demostrar cómo fui creando los pasos que me llevaron hasta el lugar en el que me encuentro hoy. 

 

¿Con quién te gustaría tocar que aún no lo hayas hecho?

DM: Bueno, la verdad es que he tenido la suerte de tocar con todos aquellos con quienes he querido tocar. Pero hay algunos pianistas como por ejemplo Egberto Gismonti, el músico brasileño, y no lo sé, pero seguramente en algún momento tocaré con él. Bueno, hay muchos músicos, músicos clásicos, compositores, hay muchos guitarristas también pero con ellos no necesito trabajar porque hacemos la misma cosa. Así y todo he trabajado con John McLaughlin, Larry Carlton, Pat Metheny. Realmente he trabajado con casi todo el mundo, no me puedo quejar.

 

Y a ti Rufus, ¿con qué otros artistas te gustaría tocar?

RM: Me encantaría juntarme a tocar con Mastodon, Ryan Adams, Robert Smith, Jamie T. y Jerry Cantrell.

 

¿Cuáles fueron los guitarristas que te han influenciado?

DM: Probablemente el número uno fue Jimi Hendrix, hay muchos otros también pero él está arriba de todo en mi lista. En guitarra eléctrica diría que también, Jeff Beck, Eddie Van Halen, John McLaughlin, Eric Clapton y en guitarra acústica; Baden Powell de Brasil, Ralph Towner y muchos más. 

 

¿Quiénes son tus guitarristas favoritos Rufus?

RM: Brent Hinds, Kurt Cobain, Jimmy Page, Tony Iommi, Jerry Cantrell y Eddie Van Halen.

 

¿Dónde te gustaría haber llegado en tu carrera a la edad de tu padre?

RM: Me gustaría estar en una situación similar, haciendo mis discos solistas y tocando con algún buen artista y de gran nombre. 

 

¿Qué tipo de música escuchabas desde niño? 

DM: Bueno, creciendo en Argentina la música que más escuchaba era The Beatles y The Rolling Stones, que era lo que sonaba en esa época. Pero también escuchaba el folclore argentino, casi nada de tangos, pero sí lo que escuchaban mis padres y mi hermana, por ejemplo la Misa Criolla de Ariel Ramírez; música de muy alta calidad. También Mercedes Sosa. Crecí escuchando este tipo de música, y bueno, Zamba argentina. Después a los 12 años me mudé a Norteamérica y mis oídos comenzaron abrirse aún más al escuchar blues, jazz, Rhythm and Blues y rock. 

 

¿Te acuerdas de algunos de los grupos pop o rock de Argentina de aquella época?

DM: Sí claro, los Sui Generis por supuesto que en ese momento eran muy grandes, era el grupo principal del momento. También Luis Alberto Spinetta y Charly García, con quien nos hemos juntado a tocar algunas veces, debo decir que fue una experiencia bastante salvaje [risas]. Luego hubieron otras bandas que fueron muy fuertes después que yo me fui, como por ejemplo Los Divididos. Hay muchos artistas muy buenos de Argentina.

 

¿Qué música escuchas hoy en día?

DM: Estoy tan ocupado, toco música todos los días,… todos los días, entonces no escucho mucha música fuera de eso. Tengo etapas en las que leo mucho, puedo leer 3 libros por semana por 2 o 3 meses, y con la música es lo mismo. Lo que hago muy a menudo es hacer una lista de cosas que quiero escuchar y cuando tengo el tiempo creo una especie de festival musical para mí, me pongo los auriculares mientras viajo y escucho todos estos discos que estaban en mi lista. Igual que con los libros. 

La cuestión también es que como estoy siempre tocando, el silencio y el espacio son algo valioso para mí mientras estoy trabajando, realmente los necesito. 

Luego cuando estoy en una etapa en la que no estoy tocando, escucho música como por ejemplo música clásica, música de cámara, pero también escucho rock pesado (hardcore heavy metal rock). Entonces me es imposible decir qué música escucho, o qué estilo, ya que no tengo una preferencia. Escucho todo aquello que es de alta calidad y que es sincero. Eso es lo que atrapa mi atención. 

 

¿Qué tipo de música escuchabas desde pequeño y qué música escuchas hoy en día?

RM: Crecí escuchando canciones de amor y rock. Luego me hice muy fanático de grunge y el indie, y de a poco a medida que fui creciendo hice una metamorfosis hacia el heavy metal extremo. Eso es mas bien lo que escucho en mi tiempo libre.

 

¿Cuáles son tus artistas y bandas favoritas?

RM: Led Zeppelin, The Cure, Black Sabbath, Deftones, Mastodon, y Alice in Chains.

 

¿Compones tu propia música?

RM: Sí, compongo mucho, especialmente porque al aprender música desde niño lo hice a través de la composición. 

 

¿Tienes pensado sacar un disco solista?

RM: Estoy grabando y trabajando en él en este momento junto a un baterista increíble que conocí en Copenhague. Va a ser mas que nada material que escribí el año pasado estando de gira y algunas canciones viejas.

 

¿Como dirías que la música ha cambiado desde que comenzaste en ella hasta hoy en día?

DM: Ha cambiado estilísticamente, obviamente cada década tiene su propia identidad, entonces aparecen diferentes estilos, pero lo que siempre se mantiene y se puede reconocer es calidad, eso no cambia. Una buena melodía, una buena canción, con una buena letra, con una buena estructura central, esto nunca va a cambiar y siempre va a existir. No importa cómo produces una canción o qué estilo tiene, si es una buena canción no importa. Como por ejemplo con The Beatles. Entonces, la música solo ha cambiado estilísticamente, está siendo “diseñada” diferente, no pienso que sea ni mejor ni peor. La música es una fuerza de la naturaleza, es otro lenguaje como el inglés o el español, ¿cómo han cambiado estas lenguas…? Pues, los diccionarios se pusieron un poco más gruesos pero las ideas son las mismas y estas ideas tienen que ver simplemente con las personas que las transmiten y cómo lo hacen. Con la música ocurre lo mismo, no se pone mejor ni peor, sino que vamos teniendo acceso a diferentes “colores”, eso es todo. 

 

¿Cuéntanos de algunos de los artistas con quienes más disfrutaste trabajar?

DM: Todos, he sacado algo muy valioso de cada uno de ellos. Por supuesto después están los que son muy famoso y muchos otros que nos son famosos. Usualmente aquellos que son famosos están allí por un motivo, en general no es un accidente que hayan llegado allí, he visto siempre eso como regla a lo largo de mi carrera. Por ejemplo, épocas inolvidables para mí en las que trabajé con The Pretenders, con Chrissie Hynde. Considero que ella es una cantautora increíble, un ícono de la música y del rock and roll. Los tiempos que compartí con ellos fueron muy profundos para mí, me influenciaron fuertemente, te podría hablar por horas. Lo mismo con Phil Collins, lo mismo con Sting. Mark Hollis de Talk Talk, trabajé con él, un verdadero genio. Karl Wallinger de World Party, que también es increíble, y tengo tantas historias. Al final es todo lo mismo, son todos extremadamente buenos en lo que hacen y yo me llevo mucho de todos ellos. 

 

¿Te gustaría compartir con nosotros alguna historia o momento que haya sido muy especial para ti? 

DM: Sí, hay una historia muy buena que es de cuando comencé a tocar con The Pretenders. Me uní a la banda pero por dos meses no tocamos nada de música. Nos juntábamos todos y pasábamos el rato pero no tocábamos, yo estaba muy ansioso por comenzar a tocar y recuerdo que la primera sesión de grabación fue en los famosos estudios Abbey Road en Londres. Llegamos siete u ocho horas tarde al estudio porque Chrissie había querido ir de compras y yo estaba con ella, de tienda en tienda. Llegamos tan tarde a este estudio tan caro y maravilloso que yo no podía creer lo que estaba pasando. Entonces entramos al estudio número 2; los productores nos estaban esperando y Chrissie les dice, “Me tengo que ir en una hora así que hagamos esto bien rápido.” En el momento pensé que esto era tan loco [risas]. Entonces, Chrissie va y se para